The Iceman (2012)

the-iceman-1jpg

Regi: Ariel Vromen

Michael Shannon, Winona Ryder, Ray Liotta, Chris Evans

På senare år så har Michael Shannon fått allt större roller, och det var väl i TV serien Boardwalk Empire som jag fick upp ögonen för honom. Han har dock varit med i väldigt mycket produktioner tidigare, men inget som har lagt sig i mitt minne. Men efter Empire så har han fått köttigare roller, och det tog väl fart i och med hans roll som General Zod i Man of Steel, som han dock gjorde efter denna film. I The Iceman så spelar han Richard Kuklinski, en iskall och obarmhärtig mördare, som är baserad på den verklige Kuklinski, som tros ha mördat över 100 personer tills han åkte fast i slutet på 80-talet.

the-iceman-3

Shannon spelar alltså Kuklinski, en polack som jobbar som lönnmördare för maffian. Trots att han är en iskall lönnmördare så har en familj han älskar, och han lyckas hålla jobbet sitt hemligt för familjen. Filmen börjar med en intervju med Kuklinski som sitter inspärrad, och han berättar sin story och man får följa honom i flashbacks. Hur han träffade sin fru på sitt café, och redan där sattes lögnerna på plats med vad han arbetade som. Han säger att han arbetar som dubbare hos Disney när han i själva verket jobbar som dubbare inom porr branschen.

the-iceman-2

I och med att filmen ska basera sig på Kuklinski, och han berättar från fängelset sin story, så vet vi ju inte hur mycket som stämmer in med det saker han inte själv är delaktig i. Sido grejerna som sker inom maffian. Ray Liotta spelar Roy Demeo, maffiabossen som anställer Kuklinski, men han känns lite sisådär. Jag vet inte, men han kändes bara mesig i den rollen, kanske han var så på riktigt. Hans sidekick Josh Rosenthal, som spelas av David Schwimmer var rätt medioker också, och lite ovant att se David i den rollen. I övrigt så är det ganska många cameo roller med, James Franco dyker upp som en paranoid porr fotograf. Chris Evans spelar även han en lönnmördare som åker omkring i en glassbil. Robert Davi är en budbärare från en annan maffia familj, och Stephen Dorff spelar Kuklinskis broder. The Iceman är en bra thriller som bygger på verkliga saker, och såna filmer gillar jag. Shannon är helt suverän i rollen om en man som desperat försöker hålla skenet uppe inför familjen medan han mördar folk. Han bokstavligen stjäl alla scener han är med i. Kan starkt rekommendera denna.

Kuriosa: I fängelset så hävdar Kuklinski att han och fyra andra är skyldiga till kidnappningen och mordet på Jimmy Hoffa den 30e Juli 1975 på en parkering i Detroit. Teamet skulle fått uppdraget av Tony Provenzano, en kapten i den kriminella Genovese familjen. Kuklinski hävdar att han fick $40.000 för uppdraget. Han sade att han knockade Hoffa medvetslös med en batong, sedan höll upp hakan på Hoffa, och körde in en kniv i bakhuvudet. Hoffas kropp ska tydligen sen ha stoppats i bagagutrymmet i en bil, som sedan krossades och såldes som skrot till japanska bil fabriker. Påståendet kom bara fram efter Kuklinskis död i mars 2006 i en bok publicerad av Philip Carlo och kommer troligtvis aldrig att bekräftas.

7 / 10

Advertisements

White House Down (2013)

white-house-down-1

Regi: Roland Emmerich

Channing Tatum, Jamie Foxx, Maggie Gyllenhaal, James Woods

Under det här året fick vi två filmer som handlade om attacker mot Vita Huset, så vilken av dessa är den bättre? Den första var Olympus Has Fallen och den andra är alltså White House Down. Regisserad av Roland Emmerich, så kan man förvänta sig en massa dyra explosioner och CGI. Mycket riktigt. White House Down kostade dubbelt så mycket att producera, men är tyvärr inte den bättre av dessa två. Emmerich har under en lång tid gett oss katastrof film efter katastrof film, och här ger han oss något som påminner om en Die Hard i Vita Huset.

Channing Tatum och Jamie Foxx har huvudrollerna, där Tatum spelar John Cale som försöker få jobbet som secret service agent till president James Sawyer, spelad av Foxx, men sjabblar på intervjun. Efter intervjun så går Cale och hans dotter på vita huset turen, och det är just under den som helvetet brakar lös. Terrorister attackerar och tar över byggnaden, med hjälp av chefen av Secret Service, Martin Walker (James Woods) som i sin tur gör allt detta för egen agenda. Så det tar inte en hjärnkirug för att fatta hur hela storyn kommer att utspela sig. Cale och hans dotter separeras så klart, Cale tar på sig ansvaret för presidenten så alla kan se att han faktiskt klarar av jobbet. Verkligen basic nivå i story utförandet. Problemet med White House Down är hur dom har skrivit ihop allting. Jamie Foxx som president känns inte trovärdigt, visserligen de gör inte hela filmen ändå. Men att få en sån roll, så borde man ha haft mer fokus hur presidenten ska vara. En action hjälte? Eller politiker? Men man har blandat en massa här, ena stunden är super politisk, medans andra så är han en grym action hjälte, och andra stunder så är han någon form av en komisk sidekick till Cale. Det känns bara fel.

white-house-down-2

Men vem kanske bryr sig i sånt när det är ett stort action spektakel med en massa explosioner, kring och i Vita Huset. Men trots det och trots prislappen på filmen, så är effekterna inte top notch och det syns väl i vissa scener att man bara lagt på en CGI frame, och att många explosioner har skett framför en green screen. Jag vill minnas att Olymus Has Fallen såg bättre ut faktiskt, trots att den kostade hälften så mycket att producera. Nåja, trots allt detta så är White House Down inget fail. Enkel story och är en utmärkt popcorn film. Det finns garanterat sämre filmer helt klart, men om jag får välja en “Vita huset-tas-över-av-terrorister” film, så blir det nog faktiskt Olympus.

Kuriosa: Förutom några scener av Washington DC och en scen i en park, så filmades allt med kulisser i Montreal, Canada. Omfattande blue screen filmning krävdes för att “skapa” världen omkring.

6 / 10

The Frozen Ground (2013)

frozenground_1

Regi: Scott Walker

Nicholas Cage, Vanessa Hudgens, John Cusack, Dean Norris

På senare år så har namnet Nicholas Cage nästan blivit en synonym med halvkassa produktioner, med halvmesyrer till skådespeleri. Så jag antog att denna film skulle vara en del i denna mängd, och hade inte speciellt höga förväntningar. The Frozen Ground baserar sig på en riktiga händelser och kretsar kring serie mördaren Robert Hansen, som ska ha mördat minst 17 unga flickor i Alaska mellan 1971 och 1983. Nicholas Cage spelar den fiktiva polisen Jack Holcombe, som egentligen är en sammanslagning av olika poliser som jobbade med fallet, men mestadels är han baserad på polisen Glenn Flothe. Och John Cusack spelar Robert Hansen, och gör det skrämmande bra.

IMG_4757.CR2

Filmen är inspelad på plats i Alaska med riktiga miljöer vilket får filmen att se mer realistisk ut. I och med att filmen är om jakten på denna seriemördare så är den ganska fattig på action och blod, det är mer en dramatisk katt och råtta lek mellan de två huvudkaraktärerna. Och olikt många andra seriemördar filmer, så vet Holcombe att Hansen är mördaren redan från början, men att han behöver bevis för att få fast honom. Cindy Paulson som är den enda som överlevde Hansen har varit med och bidragit med sin historia, och det är väl den vi får se nu. Hon spelas i filmen av Vanessa Hudgens. Filmen är inte utan konstiga saker, och del i manuset är ganska dåligt skrivet. Det finns en scen där Paulson lyckas komma undan i en polisbil och kör för fulla muggar bort från skurken. Hon kontaktar Halcombe över polisradion, som i sin tur säger åt henne att åka till ett ställe hon känner till och vänta, och självklart, stället hon åker till är bland de farligare områdena där vem som helst kan få tag på henne. Varför inte säga att åka till närmare polis station och stanna där?

frozenground_3

Att få se John Cusack som seriemördare tillhör väl inte vanligheterna, och första halvan av filmen så är hans scener i stort sett dialog fria, han går mest omkring och ser obehaglig ut. Men han gör det bra tycker jag. The Frozen Ground är en ganska bra katt och råtta thriller som når över medlet, och Cage gör faktiskt en av de bättre rollerna han gjort på senare år. Är du ett Cage fan, så ska du absolut inte missa denna film. I det hela så är det en okey film, med kalla och snöiga miljöer, som får filmen att kännas äkta. Det som drar ner betyget är de märkliga och svaga delarna i manuset.

Kuriosa: Planet som Robert Hansen använder i filmen är en Piper PA-18 Super Cub. Den verkliga Hansen använde samma flygplans typ.

6 / 10

The Wolverine (2013)

the-wolverine-1

Regi: James Mangold

Hugh Jackman, Will Yun Lee, Rila Fukushima, Famke Janssen

Andra solo filmen om Wolverine, som utspelar sig någon gång efter X-Men 3. Logan hemsöks av minnena av hans förlorade kärlek, Jean Grey och av tiden som fånge i Nagasaki under andra världskriget. När den stora bomben släpps över Nagasaki så räddar Logan livet på en japansk soldat. Många årtioenden senare så håller han sig gömd i Alaska, där han så småningom kommer i kontakt med Yukio, som har kommit för att hämta Logan. Soldaten han räddade ligger på sin dödsbädd och vill träffa Logan en sista gång. Yukio som spelas av nykomlingen Rila Fukushima gör ett bra jobb att spela mot Jackman, och klarar av komplicerade fighter utan problem. Hon är som en liten manga tjej med sin utstyrsel och utseende, tuff men söt.

the-wolverine-2

Till skillnad från första solo filmen, som man inte behöver se för att njuta av denna film, så doppar man tårna i det psykologiska området. Skulle nog säga att man doppar ner hela foten faktiskt. Vad jag menar är att vi får se Logans dividerande om sin odödlighet, vikten av självuppoffring och hur det känns att vara svag, och blöda utan sina läkande krafter. Han får möjligheten att en gång för alla byta in sina krafter och överväger om det är värt det. Nu låter detta ganska tråkigt i sig, och drar tyvärr ner filmen lite, men The Wolverine är också mer än bara detta. Den har en bra story som i stort utspelar sig i Japan, med ninjor, samurajer och underbara vyer. Action sekvenserna är riktigt snygga. Men jag måste faktiskt också säga att sista akten, eller sista action delen känns lite åt det tecknade hållet med en hel del CGI.

the-wolverine-3

I det stora hela dock, så är det ett bra action äventyr, och Hugh Jackman är bättre än någonsin som Wolverine. Han går inte att byta ut, och lyckligtvis så lär inte det hända på ett tag då han själv säger sig älska denna roll. Bluray versionen är förlängd med cirka 12 minuter, och är säkert något blodigare än bio versionen. James Mangold och teamet har gjort en bra Wolverine film, och jag hoppas innerligen det blir fler, vilket det säkert blir. Och nu när vi fått se en Logan med mycket inre konflikter, så kanske nästa film blir mer action orienterad, för det känns aningen utdraget emellanåt. Det drar ner filmens takt. Men i det hela, så är det mycket bra serie tidnings baserad film, om inte en av det bättre och en av de bättre inom X-Men universet. Och, missa inte scenen under efter texterna.

Kuriosa: När Wolverine befinner sig i den snöiga skogen, så kan en whiskey flaska ses med ettiketten, “Stanley’s Whiskey”. Detta är troligen en referens till Marvel skaparen Stan Lee, som inte gör sin vanliga cameo roll som i de andra filmerna.

7.5 / 10

Despicable Me 2 (2013)

despicable-me-2_1

Regi: Pierre Coffin & Chris Renaud

Steve Carell, Kristen Wiig, Benjamin Bratt, Ken Jeung

Den första filmen såg jag ett bra tag efter att den hade dykt upp, varför vet jag inte. Men trodde helt enkelt att den inte skulle tilltala mig. Men jag hade fel, den var riktigt underhållande, speciellt de gula minions. Så uppföljaren såg man fram emot, och har nu haft möjlighet att se den. Så hur är den gentemot den första. Det är splittrade känslor, en del av mig vill gilla den mer än den första, medans den andra inte gör det. Men hur jag än tycker så är det en underhållande film som faktiskt är lite rolig och rörande. Själva storyn tycker jag är svagare än första filmen, där Gru har blivigt god och är en far till de tre barnen han adopterade i första filmen. Men en hemlig organisation behöver hans hjälp att få fast en ny superskurk. Han får en partner och tillsammans ska de få fast skurken.

despicable-me-2_2

Storyn är som sagt svag, på grund av att den nya superskurken är faktiskt ganska tråkig, och är rätt vanlig. Och den är ganska förutsägbar, men och andra sidan så kanske man inte kan begära allt komplexa historier i en film med barn som målgrupp. Humorn i rullen är bra och det som faktiskt räddar filmen är Grus minions som är fruktansvärt roliga, tack vare rösterna bakom dom, Pierre Coffin och Chris Renaud. Och för oss som gillar dessa gula figurer, så ska dom faktiskt få ett eget äventyr i kommande “Minions“. Kan man hålla uppe en intressant historia och ha samma humor som i Despicable Me 2 så kommer den bli en succé.

despicable-me-2_3

Detta är en söt film för barnen, dock så har barnen i filmen inte lika stor roll som i föregående. Och den innehåller lite olika referenser till andra filmer, ex Star Wars och Lord of the Rings, och skådespelare som kanske uppskattas av de vuxna. I det stora hela så är filmen något över medel, men kommer säkerligen älskas av barnen. Och en dos av romantik finns med också för den som gillar sånt. En underhållande film som fick en att små skratta emellanåt, tack vare minions.

Kuriosa: När Gru besöker minions i deras workshop, så kan vi se ett gäng minions ta en rast, och sitter på en balk och äter sin lunch. Detta är en hyllning till de berömda fotot “Lunch atop a Skyscraper” från 1932.

6 / 10

 

The Heat (2013)

the_heat_1

Regi: Paul Feig

Sandra Bullock, Melissa McCarthy, Marlon Wayans, Michael Rapaport

2011 kom Bridesmaids som regisserades av Paul Feig och blev helt klart en stor succé med sin humor. Ett koncept som visade sig fungera väl, med ett gäng kvinnliga karaktärer som är ganska råa i käften. De är inte alls lika vanligt som att ha män i den rollen. Men det fungerade. Feigs senaste film The Heat med Sandra Bullock och Bridemaids Melissa McCarthy fungerar också, men inte alls lika bra. Den är rolig, utan tvivel, men många scener och mycket av humor dras ut allt för mycket, och faller sen pladask tyvärr. Bullock och McCarthy spelar filmens ledande roller. Bullock spelar en bithcy FBI agent som kör allt efter reglernas alla böcker och är allmänt spänd personlighet. McCarthy polis roll är mer pang på, skiter i regler bara man får jobbet gjort. När en öppning kommer upp om en befodring så tar Bullocks karaktär an ett farligt och svårt fall – att ta ner Bostons största knark boss som inget någonsin sett.

the_heat_2

Storyn i sig är i det enklaste laget, och utan bra karaktärer så håller inte filmen ihop. Och det är just det som får filmen att fungera mer eller mindre, Bullocks och McCarthys prestationer tillsammans. Men där stannar det. De lockar fram en hel del skratt, men mycket av deras skämt ut riktigt utdragna tills det inte blir roligt längre, det är problemet med just den här filmen. Bullock är bra i sin roll, och har en skön komedi tajming. Det är första gången hon gör en barnförbjuden komedi, då hon för det mesta gjort tjej filmer och romantiska komedier. McCarthy blir ju tyvärr castad i samma roll i alla filmer, men hon har ändå potential att göra sina karaktärer väldigt underhållande. Och i The Heat så har hon en del väldigt roliga scener.

the_heat_3

Men trots diverse problem, som egentligen ligger i klippningen, så fungerar dessa två kvinnor riktigt bra med varandra. Jag skulle nog ha svårt att se några andra i denna roll, för som sagt så är det dom som håller filmen uppe. Hade klippningen vart lite bättre, vissa scener förkortade så har filmen blivit bättre. Får hoppas att uppföljaren blir bättre, för en sån håller man på att ta fram.

Kuriosa: Ben Falcone, som spelar mannen Mullins delar en passionerad kyss med inne i baren, är Melissa McCarthys make.

6 / 10

Sinister (2012)

Sinister (2012)

sinister_1

Regi: Scott Derrickson

Ethan Hawke, Juliet Rylance, James Ransone, Vincent D’Onofrio

Varför gör man så många och dumma beslut i skräckfilmer, varför skriver man så. Det är något jag funderar över efter att ha sett Sinister. Ännu en atmosfärisk skräckfilm som faktiskt var rätt bra, trots dumma beslut. Efter att ha tagit familjen med sig och flyttat in i ett nytt hus för att skriva på den nya kriminal novellen, så hittar Ellison Oswalt en box på vinden med några Super8 filmer samt en projektor. Och här har vi det som jag finner störande. Ellison finner det självklart märkligt att hitta denna box i ett tomt hus, men varför inte ta med boxen till polisen och visa upp. Istället behåller han den och går igenom allt material, och trots att saker börjar hända i samband med filmerna, så finns det inga tankar att gå till polisen. Att tänka logiskt och handla rationellt existerar knappt i såna genre filmer. Jag menar, Ellison verkar ju vara rätt intelligent och smart, men nej då.

sinister_2

Men historien handlar nog mest om besatthet, hur man blir så uppslukad av sitt arbete att hela sin familj tär på de och är på gränsen att splittras. Ellison är en författare som vill nå tillbaka till den kändisskap som han en gång smakat på, och verkar göra allt för att nå dit. Ethan Hawke spelar Ellison och han är fantastisk i den rollen. Som i många väl lyckade skräckfilmer med en mörk atmosfär så förlitar man sig på att skrämmas med ljud och överraskande bilder som ska få en att hoppa till. Det är höga ljud effekter, såsom snabba fotsteg i mörkret och någon som springer förbi kameran snabbt. Regissör Scott Derrickson som jag minns bäst ifrån “The Exorcism of Emily Rose“, får Sinister att bli en effektiv och lyckad skräckfilm som har en bra och intressant historia.

sinister_3

Efter att ha sett rullen så påminner storyn ganska starkt om en annan liknande film, The Ring, eller Ringu som den också heter. Ska inte avslöja allt för mycket. Jag kan rekommendera den här, den har de där spännande atmosfäriska känslan. Kanske inte riktigt gåshuds känslan, men bra nära nog. Tyvärr så gillade jag inte slutet så mycket, visst den funkar, men hade fördragit ett annat. En uppföljare ryktas det om, men om de blir en så hoppas jag dom bygger på mytologin som startades i första filmen, och inte gör en blek kopia.

Kuriosa: Ormen som kan ses i filmen är en Kungssnok. Man kan identifiera den som en ej giftig sådan med rimmen, “Red on yellow, dangerous fellow. Red on black, friend of Jack.”

7 / 10