Dirty Rotten Scoundrels (1988)

dirty_rotten_1Regi: Frank Oz

Steve Martin, Michael Caine, Glenne Headly.

Den ene är en raffinerad, polerad och belevad bedragare. Den andre är bara en bedragare. Två lumpna bovar – Steve Martin och Michael Caine ödelägger Rivieran i denna skickliga, charmiga, snitsiga och allt igenom roliga komedi. Martin spelar Freddy Benson, en småkriminell skojare som lurar till sig färdmedel på sin skurkaktiga resa genom Europa. Lawrence Jamieson (Caine) – en oklanderligt klädd och högfärdig konstnär – anser att Freddy drar skam inte bara över honom, utan över hela yrkeskåren av sol och värme. Lawrence går med på att hjälpa Freddy att fräscha upp både färdigheter och garderob, men när det står klart att Rivieran inte rymmer dem båda, slår de vad om en naiv arvtagerskas (Glenne Headly) förmögenhet. Den förste att göra henne urfattig och den andre bostadslös och således få Rivieran med dess aningslösa turister för sig själv!

dirty_rotten_380-talet är fylld med härliga filmer som blivit klassiker genom åren, och Dirty Rotten Scoundrels är inget undantag. Steve Martin i sitt esse och regisserad av Frank Oz så är detta guldkorn en av de roligare slaget från 80-talet. I den andra rollen ser vi Michael Caine som då ingen hade trott skulle spela i en komedi, men som visade sig ha talang för både fysisk komedi såväl som olika karaktärs imitationer. Manuset är en remake från en gammal film, Bedtime Story från 1964, men man uppdaterade manuset till två bedragare, och bibehöll strukturen i manuset, dock med ett slut som Martin och Oz tänkte fram på plats. Martin och Caine inspirerade varandra så mycket att dom ofta gick ifrån manus och det blev en hel del improvisation vilket märks emellanåt. Fängelse scenen är i stort sett bara improvisation. Underbart!

dirty_rotten_2Och den tredje personen i triangel dramat är Glenne Headly som spelar Janet Colgate, och som var relativt okänd och ny inom branschen. Hon fick mycket coaching av Martin och testade mycket nya idéer och platsar väl mellan dessa två herrar. När hon väl dyker upp i bild så sätter hon verkligen fart på kemin mellan Martin och Caine och hur dessa ska vinna sitt vad över vem som kan lura av henne stålarna.

Minns att jag såg den här filmen när jag var mindre på dåvarande film kanalen FilmNet, men minns inte så mycket av filmen dock. Gillade Martin, har dock alltid gjort det, så det var roligt att sen här igen, för den är rolig. Det är nåt speciellt med filmer, oavsett genre, från 80-talet. Det görs inga filmer längre som ger en den känsla som dessa ger. Det är synd. Men det är tur att man har möjlighet att hoppa in detta årtionde emellanåt och gotta sig med bra filmer. Har ni inte sett den, så gör det.

Så vem vinner vadet? Se filmen. Du kommer inte ångra dig.

8 / 10

Kuriosa: Scenen med Steve Martin poserande på stranden med en bikini klädd dam filmades två gånger. För den amerikanska releasen, så hade kvinnan bikini toppen på. Men för den europeiska releasen, så filmade Frank Oz samma scen men med kvinnan topless.

The Iceman (2012)

the-iceman-1jpg

Regi: Ariel Vromen

Michael Shannon, Winona Ryder, Ray Liotta, Chris Evans

På senare år så har Michael Shannon fått allt större roller, och det var väl i TV serien Boardwalk Empire som jag fick upp ögonen för honom. Han har dock varit med i väldigt mycket produktioner tidigare, men inget som har lagt sig i mitt minne. Men efter Empire så har han fått köttigare roller, och det tog väl fart i och med hans roll som General Zod i Man of Steel, som han dock gjorde efter denna film. I The Iceman så spelar han Richard Kuklinski, en iskall och obarmhärtig mördare, som är baserad på den verklige Kuklinski, som tros ha mördat över 100 personer tills han åkte fast i slutet på 80-talet.

the-iceman-3

Shannon spelar alltså Kuklinski, en polack som jobbar som lönnmördare för maffian. Trots att han är en iskall lönnmördare så har en familj han älskar, och han lyckas hålla jobbet sitt hemligt för familjen. Filmen börjar med en intervju med Kuklinski som sitter inspärrad, och han berättar sin story och man får följa honom i flashbacks. Hur han träffade sin fru på sitt café, och redan där sattes lögnerna på plats med vad han arbetade som. Han säger att han arbetar som dubbare hos Disney när han i själva verket jobbar som dubbare inom porr branschen.

the-iceman-2

I och med att filmen ska basera sig på Kuklinski, och han berättar från fängelset sin story, så vet vi ju inte hur mycket som stämmer in med det saker han inte själv är delaktig i. Sido grejerna som sker inom maffian. Ray Liotta spelar Roy Demeo, maffiabossen som anställer Kuklinski, men han känns lite sisådär. Jag vet inte, men han kändes bara mesig i den rollen, kanske han var så på riktigt. Hans sidekick Josh Rosenthal, som spelas av David Schwimmer var rätt medioker också, och lite ovant att se David i den rollen. I övrigt så är det ganska många cameo roller med, James Franco dyker upp som en paranoid porr fotograf. Chris Evans spelar även han en lönnmördare som åker omkring i en glassbil. Robert Davi är en budbärare från en annan maffia familj, och Stephen Dorff spelar Kuklinskis broder. The Iceman är en bra thriller som bygger på verkliga saker, och såna filmer gillar jag. Shannon är helt suverän i rollen om en man som desperat försöker hålla skenet uppe inför familjen medan han mördar folk. Han bokstavligen stjäl alla scener han är med i. Kan starkt rekommendera denna.

Kuriosa: I fängelset så hävdar Kuklinski att han och fyra andra är skyldiga till kidnappningen och mordet på Jimmy Hoffa den 30e Juli 1975 på en parkering i Detroit. Teamet skulle fått uppdraget av Tony Provenzano, en kapten i den kriminella Genovese familjen. Kuklinski hävdar att han fick $40.000 för uppdraget. Han sade att han knockade Hoffa medvetslös med en batong, sedan höll upp hakan på Hoffa, och körde in en kniv i bakhuvudet. Hoffas kropp ska tydligen sen ha stoppats i bagagutrymmet i en bil, som sedan krossades och såldes som skrot till japanska bil fabriker. Påståendet kom bara fram efter Kuklinskis död i mars 2006 i en bok publicerad av Philip Carlo och kommer troligtvis aldrig att bekräftas.

7 / 10

The Frozen Ground (2013)

frozenground_1

Regi: Scott Walker

Nicholas Cage, Vanessa Hudgens, John Cusack, Dean Norris

På senare år så har namnet Nicholas Cage nästan blivit en synonym med halvkassa produktioner, med halvmesyrer till skådespeleri. Så jag antog att denna film skulle vara en del i denna mängd, och hade inte speciellt höga förväntningar. The Frozen Ground baserar sig på en riktiga händelser och kretsar kring serie mördaren Robert Hansen, som ska ha mördat minst 17 unga flickor i Alaska mellan 1971 och 1983. Nicholas Cage spelar den fiktiva polisen Jack Holcombe, som egentligen är en sammanslagning av olika poliser som jobbade med fallet, men mestadels är han baserad på polisen Glenn Flothe. Och John Cusack spelar Robert Hansen, och gör det skrämmande bra.

IMG_4757.CR2

Filmen är inspelad på plats i Alaska med riktiga miljöer vilket får filmen att se mer realistisk ut. I och med att filmen är om jakten på denna seriemördare så är den ganska fattig på action och blod, det är mer en dramatisk katt och råtta lek mellan de två huvudkaraktärerna. Och olikt många andra seriemördar filmer, så vet Holcombe att Hansen är mördaren redan från början, men att han behöver bevis för att få fast honom. Cindy Paulson som är den enda som överlevde Hansen har varit med och bidragit med sin historia, och det är väl den vi får se nu. Hon spelas i filmen av Vanessa Hudgens. Filmen är inte utan konstiga saker, och del i manuset är ganska dåligt skrivet. Det finns en scen där Paulson lyckas komma undan i en polisbil och kör för fulla muggar bort från skurken. Hon kontaktar Halcombe över polisradion, som i sin tur säger åt henne att åka till ett ställe hon känner till och vänta, och självklart, stället hon åker till är bland de farligare områdena där vem som helst kan få tag på henne. Varför inte säga att åka till närmare polis station och stanna där?

frozenground_3

Att få se John Cusack som seriemördare tillhör väl inte vanligheterna, och första halvan av filmen så är hans scener i stort sett dialog fria, han går mest omkring och ser obehaglig ut. Men han gör det bra tycker jag. The Frozen Ground är en ganska bra katt och råtta thriller som når över medlet, och Cage gör faktiskt en av de bättre rollerna han gjort på senare år. Är du ett Cage fan, så ska du absolut inte missa denna film. I det hela så är det en okey film, med kalla och snöiga miljöer, som får filmen att kännas äkta. Det som drar ner betyget är de märkliga och svaga delarna i manuset.

Kuriosa: Planet som Robert Hansen använder i filmen är en Piper PA-18 Super Cub. Den verkliga Hansen använde samma flygplans typ.

6 / 10

Indiana Jones and the Last Crusade (1989)

Regi: Steven Spielberg

Harrison Ford, Sean Connery, John Rhys-Davies, Alison Doody, River Phoenix

I prologen får vi se en ung Indiana Jones (River Phoenix) i ett av hans första äventyr. Det spännande filmeposet fortsätter, och den vuxne Indy (Harrison Ford) ger sig av på ett farofyllt sökande efter sin far, den vresige doktor Henry Jones (Sean Connery). Nazisterna är ute efter den heliga graalen och har kidnappat Indys far som är världens främste expert i ämnet. Följ Indy bland råttorna i Venedigs katakomber, i en hisnande luftstrid med nazistiska flygaräss och när han trotsar en framrusande skjutande stridsvagn. Graalen har makt att både ta och ge liv, och Indy och hans far kämpar mot klockan i denna tidlösa klassiker.

Andra uppföljaren och här går vi tillbaka till den mer lätta tonen jämfört med den andra filmen så var tämligen mörk. Last Crusade är i klass med Raiders dock med en större skopa humor. Resultatet blir ett suveränt äventyr i sann Indiana Jones anda, och är aningen bättre än Temple of Doom. Inte för att den filmen är dålig, bara lite annorlundare. Man har valt att gå tillbaka till att ha nazisterna som de centrala skurkarna och Hitlers jakt på övernaturliga föremål. Och den här gången så får vi möta Indiana Jones far som är suveränt spelade av Sean Connery, och samspelet med Ford är riktigt rolig att se. Just det samspelet är det som är humorn i hela filmen.

Precis som i tidigare filmer så genomgick filmen en rad förändringar i manusväg innan det blev klart. Och målet var att försöka distansera sig så långt som möjligt ifrån den andra filmen och samtidigt försöka hålla samma nivå som den första filmen med en mer humoristisk ton. Karaktären Sallah är tillbaka, liksom Marcus Brody, och tillsammans utgör även de en liten del av humorn. Och för att utveckla franchisen och bibehålla tonen så introducerar man en far och son konceptet som fungerar mycket väl, och som även speglar den slutgörande temat i filmen – den heliga graalen och legenden om Kung Arthur. Detta tema fungerar som en smart metafor för Indiana Jones då han förenas med sin far eftersom det andliga sökandet efter Gud och en tro egentligen är ett sökande efter en relationen mellan far och son.

Man har även expanderat bakgrunds historien om Jones och filmen öppnar med en mycket ung Jones, spelad av River Phoenix, när han stjäl ett gyllene kors från skattjägare. Mycket bra intro som ger mer kött på benen om vad som inspirerade Jones till att bli arkeolog, ärret på hakan, rädslan för ormar, och naturligvis hatten som är hans signatur. The Last Crusade är en av få uppföljare som faktiskt är minst lika bra, spännande och underhållande som den första filmen i serien. Och lika bra varje gång man ser den.

Kuriosa: Sean Connery och Harrison Ford hade inga byxor på sig under filmande av Zeppelin sekvensen (främst för att det var väldigt varmt i den studion, och för att Connery inte ville svettas för mycket).

9 / 10

Indiana Jones and the Temple of Doom (1984)

Regi: Steven Spielberg

Harrison Ford, Kate Capshaw, Jonathan Ke Quan

Indiana Jones (Harrison Ford) mörkaste och mest spännande äventyr som du aldrig tidigare sett det. Följ den legendariske hjältens farofyllda framfart!

Indy undkommer med nöd och näppe ett våldsamt slagsmål på en nattklubb i Shanghai, bara för att kraschlanda i Indiens regnskog där ondskans makter härjar. Barnen från en avlägsen by har kidnappats och används som slavar i en ointaglig gruva, och Indy måste rädda dem utan att själv möta samma fruktansvärda öde hos den onda Kali-sekten. Tillsammans med sin följeslagare Short Round (Ke Huy Quan) och den motsträviga nattklubbssångerskan Willie Scott (Kate Capshaw) överlistar Indy de blodtörstiga skurkarna, och det går undan i svängarna när de jagas i en gruvvagn i den halsbrytande berg- och dalbanescenen i detta klassiska filmäventyr.

Som den första uppföljaren till Indiana Jones serien så märks det tydligt att man valt att använda sig av en betydligt mörkare historia, som dessutom utspelar sig före första filmen. Mycket av idéerna som var tänkta till den första filmen men som slopades dyker upp här, bland annat skjutningen på nattklubben i Shanghai, flykten från flygplanet med gummiflotten, och så klart den ikoniska sekvensen för filmen, berg- och dalbane jakten inne i gruvan. Lika spännande varje gång jag ser den. Denna liksom den äckliga exotiska middags scenen är det som fastnar i minnet.

Filmen ansågs vara den sämre innan fjärde filmen kom, men jag måste nog säga att jag gillar denna, även om den kanske lite vid sidan om i Indiana Jones universet. Vad jag förstått när man läser om filmen på nätet så ville Spielberg och Lucas göra nåt mer skrämmande med spöken, men som sedan successivt blev en historia om en religiös sekt med svart magi. Med tanke på vad filmen innehåller, bl.a barn slaveri och mänisko offer så är det nog inte så konstigt att den fick en högre åldersgräns. Filmen bidrog väldigt mycket till att staterna anammade åldersgränsen PG-13. Trots att filmen är mörkare och innehåller med skrämseltaktiker så lyckas Spielberg ändå hålla uppe spänningen och humorn som han gjort tidigare. Mycket tack vare Ford i rollen och med en side kick som Shortround. Kan dock tycka att Kate Capshaws högfärdiga och skrikiga Willie kan bli uttjatig. Men Willie och Short Round är inte bara med för att man ska störa sig på, utan för att hålla humorn uppe och hålla Indy på plats så att säga. Speciellt under en sekvens som handlar om “zombifiering” eller vad man ska kalla det.

Hur som helst så finns det lite fler brister i Temple of Doom, men mycket av de är förlåtande, speciellt med den underbara jakten i gruvan som är riktigt bra gjord, blandat med live action och stop motion. Detta kapitel av Indiana Jones är klart mörkare, men innehåller en hel del skoj och spänning.

Kuriosa: Desserten “fryst ap hjärna” var gjord av vanilj- och hallonsås.

8 / 10

 

Raiders of the Lost Ark (1981)

Regi: Steven Spielberg

Harrison Ford, Karen Allen, Paul Freeman, John Rhys-Davies

Den handlingskraftige arkeologen ger sig tillsammans med sin självständiga och något svårhanterliga ex-flickvän Marion Ravenwood iväg för att finna den sägenomspunna heliga arken före nazisterna. Den halsbrytande kapplöpningen går genom Sydamerikas djungler, Kairos myllrande gator och en topphemlig ubåtsbas, och Indy tvingas utstå gift, fällor, ormar och förrädare för att nå målet. Arkens krafter släpps slutligen lösa, och Indy kämpar för att ligga steget före nazisterna i denna klassiska filmskatt.

Denna är en riktig guldjuvel, som man i stort sett aldrig tröttnar på att se. Steven Spielberg i sitt bästa tillsammans med George Lucas så har man åter gett liv i denna äventyrs genre. Raiders of the Lost Ark är en stor prestation från Spielberg i sina tidiga år, och som har påverkat en hel generation, och en trend i filmskapande som faktiskt kan ses än idag. Kolla på National Treasure till exempel, eller varför inte den populära spelet Uncharted, så ser man ganska omgående var denna inspiration har kommit ifrån. Filmen är riktigt gammal nu, men det är få filmer som är lika bra fortfarande som när man för första gången såg den för en herrans massa år sedan. Man skrattar fortfarande och man sitter lika spänd.

Öppningen i filmen lär nog vara en av det absolut bästa någonsin och är utan tvekan en minnesvärd resa, som har inspirerat ett antal filmer efteråt. Spielberg lyckas på ett magiskt sätt att fånga atmosfären och med snygga klipp och en underbar prestation av Ford så får vi lära oss en hel del om den älskade karaktären Indiana Jones, och den tjuvaktige Belloq. Får inte glömma den enorma stenen som rullar och flykten till planet där vi får höra John Williams ikoniska och oförglömliga musik stycke. Det är en underbart kort prolog som verkligen visar vad man kan göra under en kort tid om det görs rätt.

Indiana Jones är och kommer vara en av det största karaktärerna inom filmens värld, och om det finns någon som inte sett den, ja, då är man nog inte något fan av filmer. Nästan så att det tillhör allmänbildningen att ha sett dessa. Som sagt, Fords prestation som Jones är nog en av hans bästa faktiskt. Undrar hur filmen skulle blivit om Tom Selleck hade fått rollen som Lucas velat. Raiders of the Lost Ark är absolut en av favorit filmerna genom tiderna, den har det mesta, action, komedi, romans, spänning. Lite kul att Spielberg valde just detta projekt med mål att skapa en b-film i stil med de filmer han växte upp med. Resultatet blev så långt ifrån en b-film man kan komma. Och tyvärr görs det inte filmer idag av denna kaliber.

Kuriosa: För att skapa ljudet när det tunga locket till arken öppnas, så spelade ljudteknikern Ben Burtt in ljudet när han flyttade på locket på toalett tanken i sitt hem.

9 / 10

The Goonies (1985)

Regi: Richard Donner

Sean Astin, Josh Brolin, Corey Feldman, Robert Davi, Anne Ramsey

Direkt ur Steven Spielbergs fantasivärld kastas vi tillsammans med ett gäng små hjältar in i ett piratäventyr där det oväntade är så oväntat att de inte ens kunnat föreställa sig det i sin vildaste fantasi!

Med hjälp av en mystisk skattkarta beger sig barnen in i en fantastisk underjordisk värld full av irrande gångar, hårresande fällor och ett för länge sedan förlist piratskepp, till brädden lastat med guldmynt. Men de har ingen tid att förlora, för tätt hälarna befinner sig en hel familj ruskiga typer… samt ett snällt monster med ett ansikte som bara en mor kan älska.

The Goonies måste väl ändå vara en av det bästa äventyrs filmerna som gjorts och som är lika bra varje gång man ser den. Trots att den snart har 30 år på nacken så håller den en speciellt plats för mig, då man är uppvuxen med den, och att den var den stora favoriten i barndomen. Visst den har ju sina brister, men den publik den riktar sig emot bryr sig knappast om det. Regissören Richard Donner arbetar sig genom Chris Columbus manus snabbt och utan några speciella problem. Det flyter på riktigt bra och han får ut det bästa av skådespelarnam och lyckas skapa en hel del spännande sekvenser. Vem kan glömma benorgeln? Eller det sjukt snygga och detaljerade pirat skeppet, som för övrigt byggdes upp helt och hållet from scratch. Produktionen GAV bort skeppet till den som ville ha det, men inget tog på sig den, så den skrotades. Mycket synd. Likaså den mycket omtalade bläckfisk scenen som aldrig visades, förrän filmen kom på DVD där den scenen var med som bortklippt material.

Karaktärerna kan måhända vara lite stereotypiska om man ska gå in på det, som att de rika folket som ska klanka ner på de fattiga, och likaså ungarna i gänget. Mouth som är den tuffa och snabbkäftade, Data är hjärnan i gänget med alla sina uppfinningar, och så har vi Chunk som är den roliga knubbisen. Och det är ju faktiskt Chunk som har de bästa replikerna i filmen, utan tvekan. Varje gång man tänker på det namnet så kommer Truffle Shuffle upp, likaså när han blir förhörd av Fratelli busarna och berättar sin livs historia. Hysteriskt roligt. Och Fratelli bröderna är galna och roliga tillsammans med sin morsa, spelad av den bortgångne Anne Ramsey som gör en grym prestation.

The Goonies har det mesta för ett bra matiné äventyr och som håller än idag. Producerad av Steven Spielberg, som hade en hand i det mesta som kom ut under 80-talet. Det märks lite att han vart med här också, för den har lite av den här Spielbergsheten i sig, och inget fel med det. Tvärtom, han vet hur man gör bra filmer helt enkelt. Soundtracket är härligt också, och man får nästan liten gåshud när man får höra klassikern “The Goonies ‘R’ Good Enough” av Cyndi Lauper. Josh Brolins debut roll är det dessutom, och vem hade kunnat ana att han först nu på senare år som han börjat bli het hos casting agenterna. Och att Mikey skulle få vara med i Lord of the Rings trilogin som Samwise.

Vet inte hur många gånger jag sett The Goonies hittills, men många är det, och många fler gånger kommer det säkerligen att bli. För den kommer aldrig att bli dålig.

Kuriosa: När Fratelli bröderna bråkad med varandra så örfilar hon verkligen Robert Davi. Hon blev tillsagd att slå honom så hårt hon kunde.

9 / 10