Dirty Rotten Scoundrels (1988)

dirty_rotten_1Regi: Frank Oz

Steve Martin, Michael Caine, Glenne Headly.

Den ene är en raffinerad, polerad och belevad bedragare. Den andre är bara en bedragare. Två lumpna bovar – Steve Martin och Michael Caine ödelägger Rivieran i denna skickliga, charmiga, snitsiga och allt igenom roliga komedi. Martin spelar Freddy Benson, en småkriminell skojare som lurar till sig färdmedel på sin skurkaktiga resa genom Europa. Lawrence Jamieson (Caine) – en oklanderligt klädd och högfärdig konstnär – anser att Freddy drar skam inte bara över honom, utan över hela yrkeskåren av sol och värme. Lawrence går med på att hjälpa Freddy att fräscha upp både färdigheter och garderob, men när det står klart att Rivieran inte rymmer dem båda, slår de vad om en naiv arvtagerskas (Glenne Headly) förmögenhet. Den förste att göra henne urfattig och den andre bostadslös och således få Rivieran med dess aningslösa turister för sig själv!

dirty_rotten_380-talet är fylld med härliga filmer som blivit klassiker genom åren, och Dirty Rotten Scoundrels är inget undantag. Steve Martin i sitt esse och regisserad av Frank Oz så är detta guldkorn en av de roligare slaget från 80-talet. I den andra rollen ser vi Michael Caine som då ingen hade trott skulle spela i en komedi, men som visade sig ha talang för både fysisk komedi såväl som olika karaktärs imitationer. Manuset är en remake från en gammal film, Bedtime Story från 1964, men man uppdaterade manuset till två bedragare, och bibehöll strukturen i manuset, dock med ett slut som Martin och Oz tänkte fram på plats. Martin och Caine inspirerade varandra så mycket att dom ofta gick ifrån manus och det blev en hel del improvisation vilket märks emellanåt. Fängelse scenen är i stort sett bara improvisation. Underbart!

dirty_rotten_2Och den tredje personen i triangel dramat är Glenne Headly som spelar Janet Colgate, och som var relativt okänd och ny inom branschen. Hon fick mycket coaching av Martin och testade mycket nya idéer och platsar väl mellan dessa två herrar. När hon väl dyker upp i bild så sätter hon verkligen fart på kemin mellan Martin och Caine och hur dessa ska vinna sitt vad över vem som kan lura av henne stålarna.

Minns att jag såg den här filmen när jag var mindre på dåvarande film kanalen FilmNet, men minns inte så mycket av filmen dock. Gillade Martin, har dock alltid gjort det, så det var roligt att sen här igen, för den är rolig. Det är nåt speciellt med filmer, oavsett genre, från 80-talet. Det görs inga filmer längre som ger en den känsla som dessa ger. Det är synd. Men det är tur att man har möjlighet att hoppa in detta årtionde emellanåt och gotta sig med bra filmer. Har ni inte sett den, så gör det.

Så vem vinner vadet? Se filmen. Du kommer inte ångra dig.

8 / 10

Kuriosa: Scenen med Steve Martin poserande på stranden med en bikini klädd dam filmades två gånger. För den amerikanska releasen, så hade kvinnan bikini toppen på. Men för den europeiska releasen, så filmade Frank Oz samma scen men med kvinnan topless.

Silent Night (2012)

Silent-Night-1

Regi: Steven C. Miller

Jaime King, Malcolm McDowell, Donal Logue, Ellen Wong

Silent Night är en julfilm, en remake på en klassiker från 1984, vid namn Silent Night, Deadly Night. Man kan ju undra vad skaparna, eller manusförfattarna haft för jul upplevelser under sina uppväxter. Filmen har ett ganska brutalt mord i början, och de slutar inte där, även ett barn ryker med. Den utspelar sig i en liten småstad i Wisconsin där julen är runt hörnet, och man har förberett den årliga julparaden. Staden myllrar av feta män med fejk skägg, och är ett perfekt ställe för en galen seriemördare, utklädd till jultomte att härja runt fritt.

Silent-Night-2

Aubrey är en av stadens poliser, och förbereder för den värsta sortens brott staden erbjuder, nämligen en trotsig tomte som får ungarna att börja gråta. Sheriff Cooper som är kårens äldsta och således mest erfarna, spelas här av Malcolm McDowell, och han gör det mesta som erbjuds honom. Hans prestation är verkligen överdriven till gränsen att bli löjlig, och det är väl så hans roll är skriven, men han gör det bra. Det dröjer inte länge förrän folk börjar dö till höger och vänster när seriemördaren är i full fart. Likt många andra slasher filmer så visar seriemördaren ingen nåd, och filmen har även alla klichéér du kan tänka dig. Exempel när offret springer, medans mördaren går långsamt, men ändå hinner ikapp. Eller när offret springer förbi en flismaskin, stannar upp en bit därifrån, hör hur maskinen slås på, OCH går mot maskinen. Vad fan tänker dom med.

Silent-Night-3

Vi får lära oss ganska snabbt dock att alla mord rättfärdigas med att det bara är svin som får smaka på yxan, såsom otuktiga, porr skådisar, korrupta politiker, uppkäftiga tonåringar. Ja, filmen är väldigt förutsägande och är väldigt medioker. Dialoger är långt under medel med en den märkliga repliker. Det finns dock en del svart humor, och med rätt humör och med ett par polare så kommer man nog skratta åt filmen och bli underhållen. Jag menar, det är inte alla gånger man stöter på en jultomte med knogjärn som det står “Ho-ho-ho” på. Det finns helt klart sämre slasher filmer att se.

Kuriosa: Kevin Greutert (Saw VI och Saw 3D) var från början tänkt att ta hand om regijobbet.

5 / 10

Evil Dead (2013)

Evil-Dead2013_1

Director: Fede Alvarez

Jane Levy, Shiloh Fernandez, Jessica Lucas, Lou Taylor Pucci

A secluded cabin. An ancient curse. An unrelenting evil. Sam Raimi and Bruce Campbell reunite to present a genuinely terrifying re-imagining of their original horror masterpiece. Five young friends have found the mysterious and fiercely powerful Book of the Dead. Unable to resist its temptation, they release a violent demon on a blood-thirsty quest to possess them all. Who will be left to fight for their survival and defeat this unearthly force of murderous carnage?

Evil-Dead2013_3So this would be this year’s first review for me after a long break from writing, and the first English review as well. So I thought I would tackle this horror movie that came a few months ago. Since I am a horror movie fan this flick is pretty good actually and one of the better remakes/reimagination out there. Evil Dead is directed by newcomer Fede Alvarez and was handpicked by Mr. Raimi himself for this project, who also is producing it along with Bruce Campbell and Robert G. Tapert. After seeing this once, it’s clear that they have chosen for a more straight-up horror movie, instead of the absurdity of the original one. This new one also has a lot more blood and gory violence, and it’s definitely not for everybody. And they surely don’t skimp on the blood.

What I did like about this remake is that they don’t really call it a straightforward remake or sequel or anything. Instead from what I read they want us to see it as a blend of a continuation of the story and a reboot of the original trilogy, since they have greenlighted a sequel and will probably merge the old story with the new one. There are of course some homages to the original films in this one too, such as the 1973 Oldsmobile that one of the kids are sitting on at the cabin. Since it’s not a remake, then I guess you can see Alvarez’s version as a parallel story that happens to share similarities, where this bunch also finds the Book of the Dead that is just waiting to be read by some ignorant idiot. They clearly are flirting with the original, but Alvarez is using a different plot than the original. The group of kids doesn’t go to the cabin to party and drink, but instead they are using the remote location to help the main character with her drug addiction. And isn’t that just a perfect and clever plot to the horror of drug withdrawals.

Evil-Dead2013_2Fede Alvarez’s Evil Dead is a really good remake, if you want to call it that, and have really taken the brutality within the story to another level with one shocker after another. It’s quite creepy and the sound effects around the cabin and the woods does a good job of keeping you on the edge. Another great thing with this movie is that they did not use a lot of CG and used practical effects instead, which is a warm welcome. It’s definitely more credible.

Trivia: If you take the first letters of the main characters David, Eric, Mia, Olivia and Natalie, the letters spell out DEMON.

7.5 / 10 

21 Jump Street (2012)

Regi: Phil Lord & Chris Miller

Channing Tatum, Jonah Hill, Ice Cube, Dave Franco

I denna actionkomedi blir två poliser (Jonah Hill och Channing Tatum) omplacerade och får ett nytt uppdrag som “under cover-poliser” på en gymnasieskola. De tvingas byta sina polisbrickor och vapen mot ryggsäckar och läxböcker – allt för att att infiltrera ett gäng ungdomar och för att lösa den illegala droghandel som inträffat.

Detta trodde jag skulle bli mediokert, att göra en remake av en gammal 80-tals serie. Vi har ju sett det förut, och vet hur resultatet brukar bli. Men jag lär nog säga att detta är nog en av det smartare remakes jag sett på ett tag, och en klockren action komedi. De som har skrivit den här filmen vet precis vad de gör, och de vet mycket väl att folk kommer vara reserverade inför en remake. Precis de tas upp i början av filmen med en perfekt replik som levereras av polis chefen, “We’re reviving a canceled undercover project from the ’80s and revamping it for modern times. The people behind this lack creativity and they’ve run out of ideas, so what they do now is just recycle shit from the past and hope that nobody will notice.” Denna replik är helt perfekt.

Jonah Hill och Channing Tatum är de två korkade poliserna som blir omplacerade. Hill är dessutom en av manus författarna och han visar väl att han har talang att bli en riktigt bra manusförfattare i framtiden. Detta är en väldigt självmedveten remake som gjorts, och tack vare det så lyckas man väl med den självironiska humorn. Den driver med sig själv, den driver med andra polis komedier och action filmer. Allt är tillåtet känns det som.

Sen ska vi inte heller glömma att självaste Johnny Depp har en cameo, vars karriär faktiskt började med just Tv serien 21 Jump Street. Och det är inte bara han som har cameos, utan dom flesta från serien. Denna film kan jag lugnt rekommendera till alla. Den tar inte sig själv på för stort allvar, och du kommer att skratta åt den. Dom lär ju haft hur kul som helst när dom spelat in den.

Kuriosa: Channing Tatum tackade nej två gånger innan han blev övertalad av Jonah Hill att göra den.

8 / 10

The Next Three Days (2010)

Regi: Paul Haggis

Russell Crowe, Elizabeth Banks, Olivia Wilde

Hur långt skulle du gå för att rädda allt du den han älskar? Oscar-belönade Russell Crowe spelar John Brennan, en man vars älskade fru (Elizabeth Banks) blir arresterad för mord. Efter tre års lönlös kamp mot myndigheterna inser John att det bara återstår tre dagar innan hans fru hamnar i fängelse för resten av livet. Det enda hopp som återstår för deras gemensamma framtid tillsammans är en dödlig kamp mot klockan… och omöjliga odds.

Remake på den franska filmen “Pour Elle” från 2008. På svenska heter den “Allt för Henne“. Denna är lite över två filmer och kan tyckas vara lite lång, men jag tyckte om det, även om det fanns en del saker som kunde gjorts bättre. I stort så är det ett prison break drama som är jäkligt spännande emellanåt. Vad som kunde ha gjorts bättre i manusväg är att ha tagit upp lite om konsekvenserna i att försöka bryta ut någon ur ett fängelse. Vilken person man lär försöka bli, med tanke på att han är en oskyldig skollärare. Är han villig att skada folk för att få det han vill eller till och med döda? Vad kommer det att visa sonen? Dessa aspekter som drama lägger man inte ner mycket på, utan man koncentrerar sig mer på själva planeringen av utbrytningen.

Men Haggis lyckas ändå att få en oss att sitta på spänn när han berättar denna story, och Crowe är riktigt bra, som alltid, i den här rollen. Likaså Banks. Och sen har vi Olivia Wilde som är den snygga singel morsan som tar sin dotter till lekparken, men som i stort inte fyller mycket funktion för historien. Men det lilla hon är med i så är det trevligt att vila ögonen på. Spänningen är riktigt bra i tredje akten då polisen gör allt för att stoppa dom. Men allting kanske går lite väl lätt kan man tycka. Och slutet på filmen… jag undrar hur den hade vart om man skippat avslöjandet om vad som faktiskt hade hänt. Hade väl varit kul att låta tittaren vara helt oviss och själva ha sina teorier. Men nu är det som det är.

En spännande film är det självklart, lång dessutom. Filmer som tar upp det med att bryta ut ur ett fängelse och visa själva planen har alltid vart intressanta, och så även denna. Helt klart en bra film är det.

Kuriosa: “Bump” nyckel tekniken som används av Crowe fungerar faktiskt som det visas, på cylinder lås.

7 / 10

 

Tinker Tailor Soldier Spy (2011)

Regi: Tomas Alfredson

Gary Oldman, Colin Firth, Tom Hardy, Mark Strong

George Smiley är en knivskarp spion åt den brittiska underrättelsetjänsten mitt under kalla kriget. När en kollegas uppdrag går fruktansvärt fel faller organisationen samman och Smiley avskedas. Det dröjer dock inte länge förrän han i hemlighet värvas tillbaka, med syftet att hitta den mullvad som man misstänker infiltrerat MI6.

Är man trött eller halvseg som jag var, så ska man definitivt inte se den här filmen. Den kändes som ett långdraget sömnpiller. Den har prisats och rosats lite här och var, att den är en perfekt film som Alfredson gjort, och Oldman skickligt spelar rollen som Smiley. Allt detta stämmer och skådespelet är riktigt bra. Men filmen är ändå riktigt seg. Och den är inte heller så lätt att förstå som vissa vill påstå. Den påminner lite grand om en film som jag skrev tidigare, The Debt, i atmosfär och när den utspelar sig, nämligen på 70 talet. Man lär nog vara lite alert om man ska hänga med i filmen. Nåt som jag tyvärr inte var.

Det känns lite som att det är en film man antingen gillar eller inte. Som sagt, det är en rad kompetenta skådespelare med i den här produktionen, och alla spelar bra. Kul att se Benedict Cumberbatch i en annan roll än den man har sett honom i de senaste åren som Sherlock Holmes.

Filmen är tydligen en remake eller en nytt arbete av den novell som den bygger på av John le Carré. Vet inte hur TV filmen är som gjordes ’79, men den har fått bra betyg också. Alltså, det här en film för dem som gillar spion filmer under kalla kriget, och som gillar en långsamt gående historia utan action och explosioner. Känner man dock till källmaterialet så får man nog ut mer av det, och kan inse den komplexa historien som visas för en. Sen så hade jag nog förväntat mig en liten annorlundare film än vad jag fick se. Bra skådespel som sagt, men historien faller inte mig i smaken.

Kuriosa: Filmskaparna säkte i 18 månader efter den rätta skådespelaren som kunde spela George Smiley. De var nära att avrbyta hela projektet, innan producenten Tim Bevan tänkte på Gary Oldman.

5 / 10

 

Conan the Barbarian (2011)

Regi: Marcus Nispel

Jason Momoa, Ron Pearlman, Stephen Lang, Rachel Nichols

Efter att hans far mördats och hans hemby utplånats av krigsherren Khalar Zym kastas Conan ut ensam i en hård och skoningslös värld och formas till en oslagbar krigare. Flera år senare korsas deras vägar igen och Conan vittrar hämnd. Men vad som börjar som en personlig vendetta utvecklar sig snart till en episk kamp mot Khalars hantlangare, skrämmande monster och omöjliga odds. Tillslut, ansikte mot ansikte med Khalar, är Conan den enda som står mellan de Hyboriska nationerna och en övernaturlig ondska, som hotar att sluka världen.

Den här Conan ska visst vara mer trogen historierna som skrevs av Robert E. Howard, och utseendet är nästan identisk från Frank Frazettas illustrationer. Men som film tycker jag den inte var så där jättebra, då manuset är svagt. Lite av ett gäsp äventyr, där tråkiga fighter avlöser varandra, och med tråkigt innehåll mellan fighterna. Början av filmen hade lite potential där vi får se när Conan föds mitt på slagfältet, och när han är en trotsig liten snorunge. Men problemen börjar när filmen switchar över till en vuxen Conan.

Ska man börja jämföra filmen med Arnold Schwarzeneggers Conan från 1982 så känns det som att hans version gav tittarna en chans att lära känna Conan på ett annat sätt. Han var mer en sympatisk karaktär innan han tog hämnd för sitt folk. Momoas Conan är allt annat än sympatisk. Dialogerna är inte direkt en höjdare heller, speciellt när Conan yttrar sig till Tamara mellan två fighter. Det kändes bara helt fel. Och karaktären som Conan är kompis med, någon form av pirat, känns helt meningslös genom hela filmen. Han tillför absolut ingenting, utan är bara där och försöker vara nån form av comic relief eller nåt.

Men det är väl så när den tyska Markus Nispel står för regiarbetet, han har dille på att göra remakes, tidigare gjorde han Texas Chainsaw Massacre och Friday the 13th, som båda är bättre än denna remake. Conan kan säkert blivit mycket bättre, om det arbetat lite mer med karaktärerna, här känns som ganska en-dimensionella. Så vad är det som är bra med filmen, miljöerna gillade jag faktiskt. Sen början av filmen som jag skrev innan. Och att Morgan Freeman faktiskt gör rösten som berättaren i början. Men allt annat är inte så mycket att hänga i granen. Ingen film man ser om direkt.

Kuriosa: Först Dolph Lundgre, sedan Mickey Rourke var under diskussioner att spela Corin, Conans fader, men Rourke nekade rollen för att göra Immortals innan Ron Pearlman fick rollen.

5 / 10