Cowboys & Aliens (2011)

Regi: Jon Favreau

Daniel Craig, Harrison Ford, Clancy Brown, Olivia Wilde

1873 i Arizona. En främling (Craig) med minnesförlust vandrar in i ökenhålan Absolution. Den enda ledtråden till hans förflutna är en mystisk boja runt hans ena handled. Han inser snart att invånarna inte välkomnar främlingar, och att ingen rör ett finger om inte överste Dolahyde (Ford) gett order om det. Då attackeras Absolution av inkräktare från skyn, som bortför invånarna en efter en, och utmanar allt som befolkningen trott på. Nu blir främlingen bybornas enda hopp till räddning. Med hjälp av Ella (Olivia Wilde) samlar han ihop ett gäng bestående av tidigare motståndare. Enade mot en gemensam fiende förbereder de sig för att kämpa för sin överlevnad.

Science fiction blandat med western är något man inte ofta ser, än mindre aliens i western. Men kombinationen är rätt spännande, och fungerar rätt väl här måste jag säga. Men själva historien känns som en vanlig alien invasion med det sedvanliga strukturen i berättandet och med det vanliga hinder som hjältarna stöter på. Efter invasionen i den lilla staden, så saktar filmen ned väldigt mycket, och i en sån här film så ska det vara action hela tiden. Det ska vara fart. Men Jon Favreau‘s regi är det som håller ihop filmen.

Och det är inte det enda, för James Bond som en tystlåten revolverman fungerar riktigt bra, och han gör ett riktigt bra jobb. Nästan så man skulle säga att han gör det så pass bra att jag inte sett en stenhård, ensam revolverman sedan Clint Eastwoods western dagar. Det skulle vart intressant att se han spela en liknande roll i en riktig western film. Harrison Ford gör en liten annorlunda roll som en avskyvärd rik ranchägare, men det var bara roligt att se. Jag hade gärna sett lite mer screentime av Sam Rockwell, en underskattad skådespelare i min mening, dock fick han skina i Moon. Det finns inte så mycket romans i den här filmen, och inte heller så mycket djup i karaktärerna, men det finns en som sticker ut. Och det är Adam Beach, som spelar indianen som är Dolarhydes högra hand. Han har en sido berättelse, (som jag tror är bortklippt ur bio versionen, bluray är förlängd med 16 minuter) som är emotionell. Om nu den är bortklippt i bioversionen, så känns de som att historien känns aningen platt och enkelsidig.

Hur som helst, så är Cowboys & Aliens en äkta matiné- och popcorn film. Och se den förlängda versionen, då hag hört att den ska vara överlägset bättre.

Kuriosa: Robert Downey Jr. var klar att spela Zeke Jackson (en “före detta Union Army revolverman”), men hoppade av för schemalägningen krockade. Inom några månader, så bytte karaktären namn till Jake Lonergan, omskriven till en fredlös, och Downey Jr. blev ersatt av Daniel Craig.

6 / 10

Advertisements

Rango (2011)

Regi: Gore Verbinski

Johnny Depp, Isla Fisher, Ned Beatty, Bill Nighy

En stadskameleont ger sig ut i vildmarken för att finna sitt rätta jag och hamnar av en slump i en vindpinad håla mitt i öknen. När han råkar döda en hök under spektakulära former väcker han hoppet hos stadens befolkning, som sedan länge plågas av hänsynslösa banditer. Med kameleonten Rango i fronten är byborna redo att ta itu med sitt problem en gång för alla. Men bovarna låter sig inte imponeras av den nya hjälten. Till en början.

Första CGI filmen av effekt bolaget Industrial Light & Magic, och den är imponerande snygg. Men jag fastnade inte riktigt för storyn. Varför vet jag faktiskt inte, men det var nåt som fattades, eller så har man blivit bedövad av de sockersöta CGI filmer som pumpas ut av Pixar och DreamWorks. Men efter att man sett filmen så kan man undra lite om filmen är gjord för barn, med tanke på innehållet. Det finns en del svärord, och själva storyn är inge mer märkvärdig än någon annan film, men som barn skulle jag tro att den kan vara tråkig, kanske lite komplicerad också.

Johnny Depp lånar ut sin röst till Rango, och det är en skådespelare som har riktig talang. Det har han visat genom åren på vita duken, och här visar han också att han är en begåvad röst skådespelare. Så pass att man nästan kan se honom inne i studion och gestakulerar när han genomför dialogerna. Och det är en del referenser till en massa andra filmer, och även till Depps tidigare verk, Fear & Loathing in Vegas. Kul att man väver in sånt i filmen.  Det är en okey film, men jag kanske hade lite för höga förväntningar på den med tanke på betyg här och var. CGI får en fullpoängare i alla fall, maken till detaljer har jag inte sett, och det måste vara bästa CGI filmen hittills. Men jag tror vuxna har lättare att få tycke för filmen än barnen.

Kuriosa: Clint Eastwood är den visuella inspirationen till “Spirit of the West”.

6 / 10

True Grit (2010)

Regi: Ethan Cohen & Joel Cohen

Jeff Bridges, Matt Damon, Hailee Steinfeld, Josh Brolin

Fjortonåriga Mattie Ross far har blivit skjuten till döds av ynkryggen Tom Chaney och hon är fast besluten att se till att rättvisa skipas och att mördaren får vad han förtjänar. Hon tar hjälp av en skjutglad, försupen U.S. Marshal, Rooster Cogburn, och de ger sig iväg – mot hans protester – för att få tag på Chaney. För att kunna hämnas sin far måste hon förfölja brottslingen in på Indianernas territorium och dessutom hitta honom fort, innan en Texas Ranger vid namn LaBoeuf fångar honom först och för honom till Texas för att stå till svars för mordet på en annan man.

Så har Bröderna Cohen gjort en western film, och detta är inte direkt en remake av den gamla filmen med John Wayne, utan en mer en annan version av den boken som ligger bakom båda filmerna. Bröderna Cohen har alltid var duktiga med sina filmer och skapat lite annorlundare filmer med färgstarka karaktärer. Filmen fick även hela tio nomineringar vid 2011 års Oscars gala, där Jeff Bridges blev nominerad för bästa skådespelare i ledande roll. Och han gör ett mycket bra jobb som den suputen han spelar. Men den verkliga stjärnan i den här filmen, och som bokstavligen stjäl varenda scen hon är med i är Hailee Steinfeld som Mattie Ross.

Nog för att det är många tunga aktörer med här, verkar inte ha spelat helle någon roll. Hon levererar sina repliker så jäkla bra att hennes medspelare ligger efter. Hon är helt klart hjärtat i den här filmen. Hon förtjänade att vinna en Oscar enligt min menin, då hon bär hela filmen på sina små axlar.

I övrigt så är det en ganska långsam western film, men på ett bra sätt. Det är inte så mycket eldstrider, utan det är mest en karaktärsdriven film där vi får följa Mattie. Och det funkar riktigt bra, det är intressant hela tiden. Kamera arbetet och fotot är bra, och det är fina bilder vi får av Texas och New Mexico. Har ni inte sett den här, eller kanske inte är ett fan av western, se filmen ändå, bara för att se undret Hailee Steinfeld.

Kuriosa: Michael Biehn provspelade för rollen “Lucky” Ned Pepper, men rollen gick slutligen till Barry Pepper.

7 / 10

Jonah Hex (2010)

Regi: Jimmy Hayward

Josh Brolin, John Malkovich, Megan Fox

Jonah Hex (Josh Brolin), en ärrig dagdrivare med prisjägaryrket som sista utväg, stiger ut ur sidorna i den legendariska serien. Jonahs förflutna kommer ifatt honom när den amerikanska militären lovar att stryka alla efterlysningar av honom om han letar rätt på och sätter stopp för den farliga terroristen Quentin Turnbull (John Malkovich).

Det här var inte mycket att hänga i julgranen. Filmen är en enda röra, och går alldeles för fort fram. Jag har aldrig läst serie tidningarna om Hex, men har lite humm om vem han är. Så det var ju intressant att det skulle göras en film om honom. Trailern kom, och det såg intressant ut. Men i och med att han inte tidigare filmats, så hade det varit bra med en ordentlig genomgång, ge honom en bra bakgrundshistoria, till vem han är, varför han är som han är, och vad hans primära mål är. Det läggs inte ned någon form av energi till att fatta tycke eller kunna sympatisera med karaktärerna. Riktigt dåligt ur manus perspektiv. Vi får lite snabba flashbacks till bakgrunden, men det är så pass lite att man inte bryr sig.

Filmen klockar un strax över 70 minuter, minus efter texter. Redan där ringer en stor varningsklocka. Hur ska man lyckas få en sådan historia att bli bra på så kort tid. Jag skulle hellre ha sett det dubbla. Men som sagt, manuset är illa skrivet, och jag kan inte förstå att varken Brolin eller Malkovich skrev på detta. Klockorna borde ha ringt för dom med. De båda är dock bra, så bra dom kan bli med så pass uruselt material de har att arbeta med. Det finns en massa hål i storyn som man skulle kunna ta upp, allt från att Hex har ett pris på huvudet som sedan han har en chans att rektifiera, till varför regeringen inte gör ett skit att stoppa Turnbull. Det hela är bara slarvigt skrivet, från herren av Crank och Gamer.

Regissören är kanske inte det bästa valet heller, då han borde hålla sig kvar med animering hos Pixar. Hans ledning känns amatör aktigt. Hur man än ser på detta så är det ett stort fail. För att inte tala om Fox, som inte har mycket screen tid. Tur är väl det kanske. Men hur som helst, så är detta en film man inte ser om igen i alla fall. Och heller knappast lär få uppföljare då den failade hårt med inkomster. Kanske är lika bra.

Kuriosa: Thomas Jane var så pass intresserad av att spela Jonah Hex att han lät sig fotograferas med full kostym och make-up. Jane skulle senare få chansen att låna ut rösten till Hex i en animerad kort film.

4 / 10

Young Guns II (1990)

Regi: Geoff Murphy

Emilio Estevez, Kiefer Sutherland, Lou Diamond Phillips, Christian Slater

Billy “The Kid” och hans gäng är efterlysta och flyr denna gång mot Mexico med lagens män hack i häl. Resan blir äventyrlig och fylld med överraskningar.

En uppföljare som är minst lika bra som föregångaren om inte lite bättre ändå kanske. Och med ännu en bra skådespelar uppsättning, bl.a James Coburn, Viggo Mortensen och William Petersen, så får vi följa den sista tiden med Billy the Kid. Eller var det den sista tiden? En fråga som vi troligen aldrig kommer att få svar på. Filmen börjar med en gammal man som säger sig vara just Billy, och berättar en spännande historia. Troligen så har filmskaparna lagt med det för att filmen eventuellt skulle kännas bättre att se, att han kanske överlevde.

Som sagt, en fråga som vi troligen aldrig får redan på. Faktum är att det fanns en äldre man som sade sig vara Billy, men att många historiker har sagt att han inte kan vara det. Men ännu ett faktum är att just denna man har ärr efter eldstrider och dylikt, på samma ställen som Billy hade, och att han dessutom kan så mycket detaljer kring händelser att han omöjligen kan vara en bluff. Finns väldigt mycket intressant läsning att hitta om Billy.

Och måste även säga att soundtracket av Jon Bon Jovi är en av de bättre soundtracks.

Kuriosa: Under flykten från fängelset, skriker Billy “Hello, Bob” innan han skjuter Bob Ollinger, och “Goodbye, Bob” efter att ha dödat honom – exakt samma dialog som den riktige Billy the Kid använde vid den incidenten.

7 / 10

Young Guns (1988)

Regi: Christopher Cain

Emilio Estevez, Kiefer Sutherland, Lou Diamond Phillips, Charlie Sheen

Lincon County, New Mexico 1878. Sex män rider ut. Var och en bär de på en blodig hämnd. Ledaren är William H. Bonney, Tidningarna kallar honom Billy the Kid. En legend är på väg att skapas. Sex av Hollywoods mest eftertraktade stjärnor var med och gjorde Young Guns till en filmsuccé över hela världen och satte fart på Vilda Västern igen!

En klassiker som var en stor favorit när man växte upp. Och den bygger på verkliga händelser med en del modikationer som alltid görs på film. De flesta karaktärer fanns på riktigt, och många händelser som visas i filmen har hänt, enligt en massa historier som man läst kring just Billy the Kid. En rad kända ansikten porträtterar karaktärerna, och utöver dom som står ovan så finns även Jack Palance, Terence Stamp, Terry O’Quinn och Dermot Mulroney.

En skön western film, som även fick en uppföljare som jag hoppas dyker upp på bluray så småningom.

Kuriosa: Tom Cruise förkläddes med mustach och gömd bakom barrikaden på gatan vid eldstriden.

7 /10

The Burrowers (2008)

Regi: J.T. Petty

William Mapother, Clancy Brown, Doug Hutchinson

En samling modiga män ger sig ut för att hitta och hämta hem en bosättarfamilj som försvunnit från sitt hem på under mystiska omständigheter. Eftersom de förväntar sig att förövarna ska vara ett antal onda indianer förbereder de sig för en rutinmässig kamp, men de upptäcker snart att den riktiga fienden kommer underifrån för att livnära sig på människor.

En monsterfilm i western miljö. Och det är inte ofta dessa två genres blandas, och det finns väl kanske en god anledning till det. Varelserna som kommer under ifrån hade jag liet svårt för, dels för att man inte får se speciellt mycket av dom, och när man väl ser de så är det halvtaskig CGI. De gånger man få se dom i icke cdgi form så ser dom onekligen skrämmande ut. Men tyvärr tar filmen sig själv på för stort allvar och tycker det är där den fallerar. Bitvis påminner den om Tremors som är en skön klassiker. Annars så är det ett sjysst foto över filmen, soundtracket är inte helt tokigt heller. Tyvärr är slutet en av de svagaste punkterna i filmen.

Roligt också att herrarna Mapother, Brown och Hutchinson har alla medverkat i serien Lost.

5 / 10